国外华人创业:搬家公司的成长路

  于锡杰,来自中国沈阳,17年前移民加拿大,登陆不久就加入搬运行业成为一名搬运工。15年前创办搬家公司,如今,他的搬家公司拥有各种规模的搬运货车近20辆,30多名员工。4年前他购入3万多平方英尺的办公兼货舱,他的搬家公司发展成为多伦多规模最大的华人搬家公司。

  一辆“二手车”入行

  15年前,从只有一辆二手货柜车入行的于锡杰创办搬家公司之初就放出豪言,自己一旦认定目标就要做到第一。于锡杰的宏大抱负源自他出国前曾是国内某电子厂的厂长。不过,他说执著坚守比胆略更为重要。

  于锡杰在创业之初十分困难。因为买了一台车,家门口和路上都不让停,那时候资金也紧张。头一年连人工费都很难挣,只请了一个帮手。“如果不是有信心坚持下来,可能就像很多搬家公司开了一年就关门了。”

  他自嘲做搬运公司的人是比较笨的人,但不怕吃苦。这么辛苦坚持这么多年做下来,一辆车,再加一两个帮手,在搬运行业苦拼了两年,于锡杰做出了一个颇为冒险的决定,下决心用12万买了一台全新的搬运卡车。

  公司当时只有二三辆车,但车都比较小。“搬大的住家已经不够用了,很多人打来电话我们却做不到,客人不喜欢搬多次。那时候实际上一年的营业额都没有12万。那是头一次我们上了一个台阶。从那以后,我又连续每年两辆车的速度发展,几年以后我就有8部车。”

  他说,“但是我们又遇到一个问题,因为我们公司规模大了人也多了。那时华人搬家公司也多了,华人市场相对来说接近饱和,或者说已经不适应于我们比较大型的公司生存了。”

  跻身当地主流市场

  于锡杰开始介入讲英文的市场。“确实海阔天空,比华人市场大了好几倍,货车以每年新加两辆的速度增长。”但广告费是一个很沉重的负担,一年要拿出10万元的广告费。“搬家这个行业的利润只有10%,真的是非常微薄。”

  随着业务的发展,公司5年前便开始涉足商业搬运,而不局限于单纯的民用。于锡杰又投巨资买下黄金地段面积达3万多平方英尺的货舱,为公司的后续发展打下基础。

  “为了进入商业市场,我们买了拖头,超低平板,液压升降平板车,买了三部铲车,还买了很多专用的工具,而且我们有10个员工都考了铲车牌照。这么做的目的就是,我们要进入商业搬运的领域,现在我们可能是华人搬运公司里唯一能搬重型机械的公司。”

  于锡杰购置物业基于几方面的考量,一是考虑如何解决员工将来的再就业,一是要解决公司的商业存储,此外,也为庞大的车队找一个停车场。“它不光是有3万平方英尺仓库,还有差不多两亩地的停车场,这对我们来说可能有10年的发展空间,在这边给我们的客户存储了一些家庭用品商业用品,还在继续建下一个。”

  他说,“有些人旧房卖了,新房还没买,还没搬进去,东西就存在这里,像一家讲英语的客人,放这大概有一年了,因为现在房市他还在犹豫买不买新房,就一直存在我们这里。”

  尝试探索转型道路

  今年年初,于锡杰利用公司足够大的货舱空间增设了轮胎公司,提供轮胎买卖、安装等业务。于锡杰说,这两年公司在原地踏步,原因是遇到可能是这个行业早晚都要遇到的问题。“我们的员工在十几年前跟我一起创业,跟着我一起走了这么多年,现在他们已经年龄大了,不适应这个行业了。这个行业过了50岁,从精力上和体力上都很困难。”

  为解决员工再就业的后顾之忧,从今年开始,搬家公司又成立了一个轮胎服务公司,销售和服务轮胎。于锡杰说,“我想这个将来的规模能容纳我们的老员工在10个人左右,我不希望他们在50岁以后再去做别的工作,我希望他们一直在我们公司能做到65岁退休。”

  今年,已经是于锡杰投身搬运行业的第17个年头,陪伴他一路走来的太太王琰不禁感慨万千。“他每天工作十几个小时,非常辛苦。不管什么节假日,从来就没有休息过。”王琰说,虽然回报还可以,但要是自己选择就不这么做。“人生怎么都是过,干嘛选择这个,太累太累。最难的就是客人不满意,这是我最难过的事。”