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第十五回 跃金鲤孝子葬亲 筑高坛真人发檄_禅真后史

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诗曰:


赤鳞攒聚隐奇踪,水绕山围秀气钟。


福地自然归福主,瑞征五彩降神童。


话说耿宪因座间瞿天民谈及为母、妻择情节,离席道:“西门外有一片荒土,未知龙脉若何,老师不齐,可亲往一观,或可安葬,随当奉送。”瞿天民父子称谢,择日同至西郊,细观山景,但见:数簇尖峰削翠,一湾涧水澄清。沿山夹道树交生,旺气来龙相称。前妙明堂九曲,后奇锦嶂千层。堪期积世出公卿,福地果由天定。


瞿天民看了,十分合意,对耿宪道:“山之大概,我已悉见,请言价关,方可领赐。”耿宪道:“老师何欺某之甚也!


某虽不才,岂不能为太太、师母出一葬地?老师突言价目,使学生甚觉无颜。”瞿天民笑道:“不然,贤徒以山惠我,何等高谊!但我为先母择,无故而受人山土,于心何安?是吝财而轻母也。贤徒如不言价,予亦誓不受地。”耿宪道:“老师孝心,某何敢逆。价赐百金,足偿前值。”瞿天民甚喜,当晚。交银立券,即选斩草破土安葬日期,唤土工赍发银两,堆砌墓道,四围栽种树木,又令石匠整理祭台,延请堪舆高士,姓都字道好,点定穴道,逐一齐备。举殡之日,亲友邻族送殡者何只千人,见了那丧仪富盛,无不夸羡。当日开掘金井,将及丈余,有一石板覆于土上,揭开看时,下面是一池子,池内满贮清水,水中心有一尾金色鲤鱼,长可四尺,周围杂色鱼虾旋绕于旁。众人见了,尽皆惊异,都道好笑道:“日前定罗盘时,我看这圹穴的是来龙聚处,不期藏此神物,正所谓有福之人,不落无福之地。太太落土已后,子孙富贵可期,世代簪缨不绝。


可贺,可贺!”瞿天民道:“先妣薄有后福,得蒙老师指示真穴,但不知如何安葬?”都道好道:“自有妙处。”令把石板依旧盖上了,将棺木放于石板之上,然后堆砌砖石,培上泥土。


一霎时,已垒就。瞿天民摆上牲礼,祭奠已毕,放声恸哭,拜谢了众客,各自散讫。瞿天民于茔旁盖一草舍,看守墓,只留一仆炊爨。这耿宪将那百两价在茔左盖造享堂,工毕,作别而去。


不觉光阴迅速,早过了两个年头。当下值于残冬时候,雪天初霁,瞿天民令僮扫开雪径,步至峰顶,四望山景。忽见次子瞿璇策马而来,奔至岭上下马声喏,兀自喘息不定。瞿天民惊疑,慌问何故,瞿璇道:“且到舍中禀知。”父子二人同进草舍里。瞿天民道:“汝乘此雪天飞马到此,却是为着甚来?”瞿璇道:“目今县官贪酷,地方激变,狂徒凶寇结成一党,肆行劫掠。县官弃下小潜逃,城内鼎沸,将次杀出城外来了,特报爹爹知道,何以避兵?”


瞿天民笑道:“不妨。尔且言县官激变之故。”瞿璇道:“旧父母升任去了。十月中,新任县官简仁,插号五泉,又字百驹,莅任不上月余,肆恶无极。因此,百姓相聚为乱,好生猖獗。这简仁贪酷并行,人人痛恨。一曰全征:凡本年一应钱粮等项,尽行征收,其兑扣足加三,纵是分厘之细,必经手称估方收,如迟延不纳者,不拘老幼,酷刑监禁,决致鬻身变产赔补,才得完局;二曰全刑:凡用刑杖,亲较筹目,数出于口,一下不饶,用刑时还有那吊打拶夹一套,不拘罪之轻重,一例施行;三曰全情:凡词讼必听人情,乡里亲族缙绅交往者盈塞宾馆,书刺积满案头,不拘是非曲直,人情到者即胜,那受屈含冤的何只千万;四曰全收:凡馈送之礼无有不收,一应铺户所支货物,不拘贵贱,公取私用,并不给价,罪赎分毫不赦,贿赂多寡皆收;五曰全听:凡词讼差拨之事,或人情或财物,先已停妥,他自随风倒舵的审发去了,如人情、钱物两不到手时,满党人役,俱可发言,不知听兀谁的话好,造化的彼此干净,出了衙门,晦气的都受一顿竹片,那吏书、门皂俱获大利,故有五泉之号。”


瞿天民笑道:“这尊号倒也中窍。激变贼寇,却是为何?”瞿璇道:“官街口富户唐榔诡谲勇鸷,健讼多谋,专一附势趋炎,衙门情熟。邻妇伊氏,其夫吴十三在日,原借唐榔数两资本,三五年之间,水利重迭,盘算至数十余金。吴十三死后,即将他衣饰器皿尽行搬去,又把他一个女儿,年已及笄,抢去做了使女,见他有些姿色,收进房里用了。其妻单氏妒其宠幸,瞰丈夫出外取移,暗中饮食里下了毒药,此女中计而亡,令心腹僮将尸坠于城河之内。数日后,尸浮水而,有人认得的,报与伊氏。伊氏痛哭,也要自尽。邻人有抱不平者,令彼告理索命。这伊氏即往县中叫屈鸣冤。那简仁听了关节,临审时反将伊氏施行全套刑具,逼他供出唆告之人。妇人受刑不过,死于堂上,当下来看的人尽皆跌足叫喊。内中惹出一个杰士,浑名王铁头,心怀不忿,大喊道:『好屈事也!好屈事也!不杀贼吏,何以泄愤?』众人乘势喧嚷起来。那唐榔不知风势,大踏步摆出县门外来。众人指着道:『这个就是凶身唐榔!』王铁头大怒,急跨步劈面迎去,大喝道:『唐榔,好大胆!谋人财,占人子女,复纵妻妾争锋,害了孤儿寡妇之命,好伤天理!』唐榔骂道:『甚鸟汉,辄敢管老爷闹事,那泼妇听了棍徒唆哄,诬我人命,简爷从公判理,与汝何干?岂不是寻死的杀囚!』那王铁头大恼,一拳劈面打去,唐榔侧身闪过,不提防王铁头又复一头撞来,刚刚撞着鼻梁,唐榔仰面便倒,却把鼻梁撞作两截,血如涌泉,骨都都流个不住。王铁头复在心坎上踏了两脚,眼见得唐榔不活了,把门皂快飞报县官,县官令人急拿。王铁头夺了一根竹片,直打入县堂上来,众人那里抵当得住,只救得简仁走了。内中引动了一伙少年精壮大汉,一齐动手,帮助王铁头大闹县堂,县官小并衙门人役伤者甚众。王铁头与众人道:『懦夫生中寻死,好汉死里求生。今日既已做下事来,势不可已,大且图一个快乐,再作理会。』即那日为始,聚集一二千人,打劫舍,官兵不能抵敌。近闻本州岛刺史调兵剿捕,众寇有出城屯扎之意,故特来报知,怎地保得下无事便好。”


瞿天民正欲答应,只见僮銮儿又飞步奔来,连声喊道:“祸事了!员外、二郎兀自闲讲哩,贼兵离本村不远,早晚杀到,举惊惶啼哭,专待员外回,急议避兵之策。请员外作速回去,己带马门首伺候。”瞿天民道:“无妨,汝等不必惊愕。”即于书箧里取出一片破荷叶递与瞿璇道:“汝可珍藏。急回,将此物放于中堂屋顶,可保命性命,财物亦无损失。”瞿璇怀疑道:“贼兵临境,势如泰山压卵,爹爹莫作等闲,要此破败何用?”瞿天民笑道:“其中玄妙,汝等岂知,待我去斟酌再行,尔等休惊虑。”父子二人飞身上马,奔至下。邻人敲锣飞报贼兵已近村口,放火劫掳,顷刻即到矣。前邻后舍作急远逃避难。此时满村百姓狼奔鼠窜,但听得喧呼哭泣之声不绝。


瞿天民令嫡亲男女尽藏内室,僮婢役左右环守,亲自上屋,将荷叶插于脊顶,尽把前后门窗闭上,独自一人坐于堂内。将及初更,忽听得喊声乱起,远近振动,合老幼战栗不安。瞿天民听了,也觉把持不定。这一伙贼人杀近毗离村口,内中有认得的指道:“那村中溪口乃是瞿儒士住宅,彼乃良善之,不可杀戮一人,但索其财宝足矣。”大众和了一声,杀奔前来。


那里见瞿宅院?四周围都是一片荒草地面,众贼惊疑,一齐奔出村外去了。瞿天民守至更尽,听得喊声渐远,方入内室,抚慰眷,安心觅睡不题。


再说卢溪州刺史空爷见各县申文到来,说巨寇王铁头作反,官军屡败,大肆猖獗。刺史闻报,急令军民紧守城池。一面赍发檄文,邻州催兵,合同剿捕;一面写表申奏朝廷。此时是唐太宗天子贞观二十三年,当日圣驾正坐早朝,枢密院官将各处表章呈上,太宗皇帝就于龙案之上展开看时,乃陕西观察使张思古一本,为沿海贼寇生发,阻截官粮,河南节度使萧进一本,为大将权万纲私通屈突通,大扰边民;山东大观察薛连一本,为遍处蝗虫生发,禾稼为之一空,百姓饥饿而死者载于道途,请发粟赈济;浙西宣抚张休一本,为霪雨三月,大水暴发,漂没居民芦舍、浸坏田禾,百姓因而漂溺者数万;云南总制司李翊一本,为蛮僚侵掠州郡,杀戮军民,孤城僻县,官吏皆逃,请圣谕敕兵征讨;卢溪州刺史空观一本,为巨寇王铁头啸聚强徒万数,横行作变,急请枢密院差大将剿捕,以清贼寇。天子见了大惊,聚集大小臣僚商议,众文武官员议论不一。司历太史李淳风奏道:“臣昨观天象,见慧星散于四方,主有水火刀兵之乱。幸德星分野定位,其变不日自定。臣所虑者,荧惑逆流斗口,十余年后,主饥馑风火,邪逆纵横,人心离散,宗庙有丘墟之祸。此社稷之忧也,愿陛下默修圣德,深思远虑,以弭天眚。”太宗道:“卿既言日后有大变及于朝廷,可有预备之术以安黎庶乎?”李淳风奏道:“臣闻普祥院叶真人素有道术,能发檄天庭,知未来休征。何不宣来商议,或可以消天谴。”


天子欢喜,急宣叶真人面圣。


原来这真人姓叶,单讳一个鳽字,幼年孤孑一身,打樵于云母山,偶于柏树根下掀起一个泥丸子,大如鸠卵,烁烁有光,心知异物,珍藏袖内。傍晚挑薪回,夜深之际,见一老妪扣门借宿,叶鳽启户,留宿榻旁。老妪临睡,笑道:“郎君独宿,不嫌妾身老眊,同榻何如?”叶鳽道:“老姆皓发皤颜,年已过于亡母,小子何敢相犯,乞为安寝,切莫多言。”老姆道:“郎君少年独居,有此高行,难得难得!老身乘夜惊扰,专为一物而来。若蒙见还,必有重报。”叶鳽道:“老姆要何物件,有者即还。”老妪道:“日间柏树下郎君所掘丸子,乃妾身久炼之丹,因醉中偶失树下,乞郎君掷还,此再生之德也。”叶鳽道:“老姆此丸药何处得来,请道其详,即当奉上。”老妪道:“妾身非人也,乃此山一白鹿耳。修炼五百余年,得此真宝。昨妾偶与沧浪谷老猿痛饮新酿,不觉沉醉,失落此丹于树下。今得见还,老身借此飞升,郎君福德无量。”叶鳽即将丸子还了老妪。老妪称善道:“世间有此好人,得了金丹,不即自吞,慨然还我,实为罕有。”即将丸子分一半与叶鳽,当面令其吞下,那老妪也把半个丸子吞了,化作一只雪白大牝鹿,奔突而去。叶鳽从此已后,精通天地阴阳之理,能知过去未来之事。当日在院中接了圣旨,同天使入朝,舞蹈已罢,天子以四海变乱并太史所奏天象备细说知。叶鳽奏道:“臣系道,但知书符咒水,习行法之事。穹窿垂象,天机深秘,臣岂能预知?”天子道:“朕久闻卿精通道术,预知休征,特宣卿禳解,以安黎庶。何自晦抑,欺蔽朕躬?”叶鳽道:“臣蒙圣恩宣召,得见天颜,倘有圣谕,万死不辞。但天机深邃,臣系凡夫,安能洞识?今李太史既奏陈彗星现露,应日后有兵燹之变,乞圣恩设三昼夜斋天大醮,待臣斋发一道檄文,上达天庭,庶明未来休咎,伏乞圣裁。”天子道:“卿既能发檄上达天帝,道场之事,一一依卿调度。”叶鳽谢恩出朝,选定日期,就于天坛之内摆设醮仪。钦差叶鳽主坛,今礼部拣选年高有行道士二十四员一同诵经设醮,天子御驾亲临坛内拈香。一连三昼夜,醮事将毕,礼陪官呈上檄文,天子御笔亲书花字,叶鳽重复沐浴更衣,步罡捻诀,暗诵灵咒,烧了檄文,俯伏坛下,伏章而去,自黄昏直至五鼓,方得回神。大众谢将完毕,天已将晓。叶鳽随即入朝谢恩。天子细问:“卿曾到天庭否,见甚兆来?”叶鳽奏道:“天机难以轻泄,乞退近侍官员,臣当逐一奏陈。”天子令众臣暂退。不知叶真人所奏之言是甚机密,且看下回分解。