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第四十六回 侠士戮奸伸大义 簿司移衅诈平民_禅真后史

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诗曰:


绮城百雉若金汤,群虎纵横势莫当。


进退自如谁敢逆,素飡宁不愧琴堂。


话说潘屿因潘三澼要往三水县代他报仇雪愤,问其住居备细,当下答道:“寒住在西门外柳叶街,闻阴阳间壁高墙里便是。兽伯号为敬庵,父子四人,一样矮胖身材,紫膛面色,现开客馆,招接南北杂货商人,住宅与某草舍相连。”羊雷、潘三澼暗暗记了,又叮嘱潘屿管守山寨,拘锁解人。又拨遣百名喽啰,分作四队,随路埋伏接应,逐一调遣已定。潘三澼等十人取路下山,第三日平明已到三水县地方,前后陆续进城。


羊雷领四个喽啰,径往东首县衙前来,潘三澼率四个喽啰,自到西边柳叶街去。暗暗约定傍晚动手,同至西门下取齐莫误,两下分投而去。


且说潘有廉下当日正遇金陵一伙收香料客人新到,排设酒席洗尘,将及脯刻时分,宾主方才就座。正谈笑饮酒间,忽门外有人叫唤:“潘敬庵在么?”潘厕忙出外看时,恰是一条长大汉子,问道:“足下何人,因甚事下顾?”那汉子道:“。敬庵就是尊驾么?”潘厕道:“非也,敬庵乃尊贱号。”那汉子道:“令尊可在么?”潘厕道:“老父虽然在,但有客,未及接见。”那汉子道:“小可乃清远公役,奉差至贵县送礼,于东莞大奚山行过,见溪口一少年?头跣足,面中两枪,睡于树下捱命。见某走到,问是何处去的,某言往三水公干。少年哀诉道:“我唤潘屿,三水人氏,住于西门柳叶街内,乃人命成狱的罪人。因本县大爷解某等十五人往清海州去,被岭上一伙强盗冲下山来,杀伤了十余人,得命的四散奔走,某伤重难行,疼痛怎忍?烦公到下与娘子报说一声,千万做些道场功德,超度亡魂,不受阴司苦楚。』说罢,腰下取出一个银包,放于树下,对我道:“有些散碎银子送公,聊作谢礼。』彼时我未及答言,只听得扑通地一声响,那少年钻下水里去了。我急欲捞救,奈溪水深急,一时难以措手。但听的淙淙之声,水花乱滚,那尸首不知氽于何处打住哩,故小可特来报知消息。”


潘厕听了,又惊又喜,叫一声“请坐”,踅转身往里面便走。


少顷,一子男女都出来瞧看。潘有廉当先道:“老朽便是潘敬庵,烦兄远来报信,但无实据,那死者未必是老朽之侄。”


那汉子道:“现存实据在此,只要令侄娘子一见,老丈乔梓们面证,便好奉上。”潘有廉指着中门口站的妇人道:“这就是亡侄的浑,今日寒舍有酒,接过在此。”又指着潘厕等道:“这三个是老朽的儿子。亡侄有何遗迹,便求交与。”那汉子举目四下里一瞧,便大喊道:“孩儿们何在?”急飞起左脚,将潘有廉踢倒。三子见风势不好,急欲走时,奈男妇们慌了,捱挤做一堆,壅塞定了。门外又拥入四条勇汉来,一齐动手,排头儿乱砍。有几个奔入腰门内的,也被潘三澼赶上搠倒。这五条猛虎杀入中堂来,那酒席上客伙仓猝里无处藏身,都跪下哀求乞命。潘三澼听他声音各别,又见衣帻不同,已知是外境。客商,不行杀害,尽喝出躲避,只将潘男女杀个尽绝,才出街口,取路往西门来。一路上行人窜避,店铺关门。潘三澼奔至城门之下,不见羊雷,复翻身杀转县衙前来,只见县门紧闭,里面喊声大起。


原来是羊雷闯入狱囚,救出卞心泉,已杀出二门口,早被弓兵、民快、皂甲、火夫、狱卒、牢头并力围住。卞心泉惊倒地上,不能移动。羊雷只得弃下,率喽啰冲突,故此两下吶喊。


潘三澼等五人忙奋力砍门,奈门扇高厚,一时砍不入去。


潘三澼激怒,急击碎门板,两手攥定横木,望上一耸,左首门笱已离枢寸余,又复将肩膊拄定,尽力一推,豁刺一声响亮,门已扑地倒了。潘三澼涌身先入,喽罗随后拥进,只见羊雷与众役杀做一堆,那四个喽啰都身带重伤,兀自抵死相敌。


潘三澼大吼一声,杀将入去。羊雷见了,愈加胆壮力生,奋威格斗。弓兵等众役大半着伤,怎能抵敌得住?各各抽身,四散走了。潘三澼、羊雷见日色已斜,不敢恋战,急令喽啰簇拥卞心泉先走,潘、羊二人断后,杀出县衙,数里城市地面,并无一人拦阻,潘三澼等一行人径出西门去了。


这三水县知县见报说白日有盗劫狱,口喊合县人役并力擒拿,两只脚往衙里便走,把几重门扇紧紧闭上,领了眷往墙外藏顿。及后闻报贼人已去,才敢出厅,接县尉、簿司等商议。


簿司道:“适才贼徒初出狱时,卑职催并众役阻截,窥彼势孤,易于擒获。谁想又有强徒砍门而入,势不可当,已致脱逃而去。”


大尹道:“量这伙贼徒去亦不远,烦二位先生率精勇军健,乘夜急追,或可就擒。”县尉道:“青天白日,被他冲杀,几番得胜,劫狱而去,进退纵横,如入无人之境。今已去远,追之何益?请看弓兵等多被杀伤,晚生一时惊迫,从楼上跌下胡梯,矬闪了腰胯,这会子却似锥刺一般疼痛,莫想追贼干功。”簿司道:“天色已瞑,军役不齐,况贼徒勇悍,虚实难测,不如消停过夜,明早申明州道,查访贼人巢窟,然后起兵剿之,庶无失误。”正说间,柳叶街保正率领地邻人等报称:“潘有廉被贼杀死男妇二十余人,今呈明爷台,乞检验尸伤,以便收殓。”大尹即批:“着地方好生看守,待检明发落。”众人散讫不题。


再说潘三澼等十一人当下奔出西门,又早一钩月露,一齐趁着月色,连夜奔走。半夜后过了昆都山口,已有喽啰备下酒饭接应。众人都吃得醉饱,一齐取路又走。次日已牌时分,那伏路喽啰迎着,献上酒食,吃罢又行。一路上饮酒食肉,竟似游山作乐一般,也不见后面一人一骑赶来。潘三澼等从容缓步回山,潘屿下岭迎接入寨。此时卞心泉因喽啰扶掖两夜,将两边胁肋都挟伤了,不能施礼,且扶入后寨帐中将息。潘三澼、羊雷、潘屿合礼坐下,合寨喽啰声喏毕,潘屿道:“适闻捷报,不觉狂喜。二位寨主劳神,惭无铢两之报。”潘三澼笑道:“足下不恨我等已为万幸,何敢望报?”潘屿错愕,请问其故。


潘三澼把那用计骗出潘敬庵父子并合男女尽皆杀死的手段,说了一番。潘屿不胜感激,拜倒在地。潘三澼扶起,依然坐下。


又问劫狱一事,羊雷道:“我自入城,一路人皆瞧我。及进县门,瞧我的更多。踅到大狱门首,节级等拦住。这时候银子尽有些妙处,我暗度钱与他,说要见押司一面,他便把狱门开了。我入内看时,卞哥哥正在小阁中下棋,见我撞到,反吃一惊,我喝『快行』!兀自呆瞧不动,只得强拖而走。狱卒、牢头一面将门扇闭上,各执器械,四围攒拢。我又怕伤了哥哥,且撇下一旁,挺刀接战。向前者都被我搠倒,谁敢近身?只听的一派喊声振地,狱中鼎沸起来。我奋勇砍开狱门,喽啰等已冲入来接应,复翻身杀转,救了哥哥,才跨出门口,后面又枪棒乱。戳将来,我回身杀入去,砍倒数人,才得退去。比及杀到二门,士兵、军卒不计其数,围绕大杀。单为着哥哥掣肘,难以十分冲突,故喽啰等皆被重伤。若非潘寨主杀来救援,我等凶吉未保。”潘三澼道:“潘官人之仇已报,羊大哥令兄保全,虽系人为,实赖天。”三人欢笑,一壁厢整酒庆贺,不题。


且说三水县大尹,因遭贼寇白昼劫狱杀人,又被保全而遁,检看弓兵、狱卒等杀死十一人,带伤者五十三人;委簿司检验潘被杀者正主潘有廉,其子潘厕、潘廒、潘厦,妻齐氏,二媳康氏、褚氏、侄媳平氏,孙男二人,孙女一人,义男潘成、潘鹿,厨子二人,小厮、丫鬟等共二十七人,那男妇死尸堆栈满地,此时未买货物的商人却自散了,尚有五、七个放帐未曾取货之客守定行囊未去。簿司检罢尸伤,又亲自进两内室客房看了一遍,令左右将众客商锁了,取出封条,把潘箱笼橱柜尽行封了,委地方保正等办棺收殓一尸首,令士兵数十人击梆更番巡逻,把潘左右前后排邻亦行吊了,并前客商,一同带入县衙。先进公厅,对堂尊附耳说了一番,然后将尸单呈上。大尹看罢,即委簿司把一干人犯审明开报。簿司带客商、排邻等四十余人进侧衙,审鞫潘有廉合致死根由。众客商道:“商人等俱系金陵人氏,年规到爷台贵治收买香料胡椒。谁想货少客多,现钱亦难交易,只得放帐,陆续收货,日昨大小数人杀害潘良贱,客商等系是外境初到者,仓猝间不知来历,怎好救应?”簿司喝道:“胡讲!那强盗偏只认的潘一门,剿灭无遗,留出汝等,毫无伤损,个中决有情弊!莫非汝等通同一路,大行劫杀之事?”客商道:“某等虽系外境商人,都颇颇有些资。千山万水来作经营,都指望赚钱获利,养活口,怎干这杀人放火的大孽?自古说:鸟投林,人投主。只有店谋害客商,焉有客商反害店之理?”薄司道:“尔等金。陵地面,贴近扬子江中,正是大盗出没之处,怎说那客商不伤店主之话?我老爷也好做方便的,则要汝等举出杀人之贼,便放尔等归。”众客商一齐喧嚷不息。簿司令左右把众商带在一旁,又唤潘有廉排邻保正问道:“尔等都是潘比邻,他上盗,何故不行救应?使彼一门受害,必系知情,故而坐视!”


排邻道:“老爷这衙门乃人烟辏聚之处,士兵军健人等不下千人,兀自敌贼不过,也遭伤害,放他走了,小人等怎敢出头,自送其命?”簿司道:“你不见士兵众役将那贼徒杀伤而去么?”


众邻道:“贼人虽带重伤,两足尚能行走。爷台人役纵胜,可惜仰面向天。”簿司大怒道:“我这里单问纵盗杀人、不行救应之罪,谁许你利口喋喋,大胆触犯官长?本待一顿竹片,姑且记下这次打罢。”喝左右将客商、排邻人等押出,逐名讨保,俟候查点。这伙人出了县门,互相商议:“衙官恁般做作,分明是索诈财物。若不如意,终日价随衙听候,何以了结?”只得斗出银两,乘夜送入衙里,簿司才方罢手。


有诗为证:


避盗若虎,食民如蚕。


罔思公议,惟利是贪。


再说簿司赚那心事入手,次日进见大尹,备说“众商人实系无辜,地邻等见贼势凶猛,一时又无兵器,难于救应,昨已审明,保领在外,候堂尊大人发落。”大尹道:“贼徒势甚猖獗,百姓们怎敢相敌,这也罢了。但商人俱系富户,怎可轻轻放去?”簿司道:“晚生细加研审,众商皆金陵大族,若苦苦相逼,恐生外议,故只得从宽释放。”大尹明知其意,难以询究,且打点十余道申文,差公人分投附近州道,求发军马。一。壁厢又拨缉捕,探听大盗羊雷巢穴,以候征剿。又将潘有廉、潘屿二人财产,均收入官公用。


话分两头。再说潘三澼、羊雷二好汉自救卞心泉回寨之后,终日饮酒作乐。数日后,哨探喽啰擒捉一人,绑缚了解入山寨里来。潘三澼亲自审问。那人口称是三水县缉捕,“奉大爷差遣,往大王爷这里探听路径,不期冒犯,伏求饶命。”潘三澼道:“我不杀汝,不必慌张,且讲县官差尔探路,莫非起军马来寻我厮杀么?”缉捕道:“县主已颁钧示,待各州兵马聚集时,即往大王爷山寨来也。”潘三澼令喽啰将缉捕发下,解入冷室中,一并监禁,与羊雷商议道:“官兵到时,怎生区处?”


羊雷道:“水来土掩,兵至将迎。官兵既欲前来,只索整备迎战!以我二人武艺,谁敢交锋?”潘三澼道:“不然。彼一时不敢轻犯吾寨,直待州县军马聚时,然后征进,其谋亦善。我想此山险峻,前面关口尽可坚守,虽有数万官兵,亦难攻破。但虑后临大海,只倚一重冈子遮蔽,倘官军驾大舟从后围绕急攻,我与你实难措手,设有差池,必无生路。今幸外州诸县人马一时未集,我等及早杀进,先取三水县,次攻连州,以及新仓、新安、清远、龙门、冈州、从化等县,得了根本,再行进龋此乃迅雷不及掩耳之计,管取马到成功。若待彼四远兵集,则我等束手就毙,虽身生两翅,亦不能飞出矣!”羊雷大喜,即刻点起喽啰三百余人,便欲动身。潘三澼令刀斧手押出解子十人并缉捕一人,跪于街下。潘三澼道:“汝等欲留性命,还待寻死,及早明言,勿贻后悔!”解子一齐道:“蝼蚁微物,尚且贪生,小人们怎不畏死,求大王爷饶命。”潘三澼道:“我老爷欲往三水县一乐,尔等能引导进城,不惟留命,抑且有赏。若推辞不允,就此开刀!”解子等暗窥寨中动静,已知其意,同声答应道:“大王爷欲往三水县游玩,小人等愿充向导,只求重赏。”潘三澼大喜,皆得一餐醉饱,率领喽啰取路下山。


不知此一去破得三水县城否,且看下回分解。